Chat with us, powered by LiveChat

3D printen met flexibel filament

Printen met een FDM 3D-printer biedt steeds meer mogelijkheden. Waar voorheen PLA filament veruit het meest toegepaste materiaal was, omdat het goedkoop en zeer makkelijk te printen is, zien we nu steeds meer andere soorten filament op de markt komen. Voor zicht 3D-modellen is PLA een prima materiaal. Maar door het gemak waarmee we zelf modellen en of onderdelen kunnen 3D printen, worden er steeds meer eisen aan het materiaal gesteld. Om zo de modellen ook voor andere toepassingen te kunnen inzetten. Denk bijvoorbeeld aan kleine series van producten, maar ook toepassingen als machine onderdelen zien we steeds vaker voorbij komen. De 3D-printer markt is volop in ontwikkeling en inmiddels zijn er verschillende soorten filament (printmateriaal) op de markt, zodat voor elke toepassing het juiste materiaal kan worden gebruikt.

Keuzevrijheid in materiaal
De dddrop 3D-printers zijn speciaal ontwikkeld met een open systeem en geven u de volledige keuzevrijheid in printmateriaal. Dit betekent dat u niet alleen vrij bent in leverancierskeuze maar ook in het soort materiaal dat u wilt printen. De gesloten kast en het verwarmd printerbed maken het mogelijk om modellen van veel verschillende soorten materialen te maken. In dit artikel lichten we het flexibele filament TPU uit.

Flex
Flex filament is een verzamelnaam voor al het flexibele filament dat er op de markt is. Deze filamenten worden ook wel TPE’s (thermoplastische elastomeer) genoemd. Er zijn verschillende typen TPE, waarbij thermoplastisch polyurethaan (TPU) het meest wordt gebruikt onder de 3D-printer filamenten. Zoals de naam al doet vermoeden, is dit materiaal elastisch van aard waardoor het plastic gemakkelijk en ver kan worden uitgerekt en worden gebogen voordat het breekt. Bovendien heeft het een hoge temperatuurbestendigheid en kan het dus in omgevingen worden ingezet waar het te maken krijgt met hoge temperaturen. Het materiaal laat zich het best omschrijven als de gulden middenweg tussen hard plastic en siliconen. Het combineert de goede eigenschappen van beide materialen, dit zorgt ervoor dat TPU flexibel maar wel vormvast is, niet kan breken, geen stof aantrekt en nauwelijks krast. Het materiaal kan bovendien volledig doorzichtig zijn.

Makkelijk te printen
TPU is van de flexibele materialen het makkelijkst te printen, omdat het in verhouding een relatief ‘hard’ flex filament is. Hoe ‘zachter’ het flex filament is hoe moeilijker het te printen is. Met het gebruik van een speciaal zacht veertje dat het filament goed begeleidt naar de printkop, de juiste print instellingen en een schone nozzle is met TPU eenvoudig een flexibel product te printen.

Toepassing
TPU wordt bijvoorbeeld toegepast voor schoenzolen, maar ook voor stootkussens of andere schokabsorberende toepassingen. Verder zien we veel toepassingen voor het afsluiten van bepaalde gedeeltes door middel van bijvoorbeeld afdekringen.

Rubber
Een veel gestelde vraag is of er met rubber geprint kan worden. Printen met rubber is niet mogelijk, maar TPU of andere flex filamenten worden wel veel gebruikt voor rubberachtige oplossingen.

Bekijk hier alle kleuren dddrop TPU filament of ga voor een volledig 3D-filament overzicht en de toepassingen hiervan naar de infographic.